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Opio

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Opio

Opio en bruto

El opio es una mezcla de alcaloides con propiedades analgésicas y narcóticas, que se extrae de las cabezas verdes (frutos) de la amapola del opio o adormidera (Papaver somníferum).


EtimologíaEditar sección

La palabra viene del griego Ópion, diminutivo de opós (anteriormente hopós), que significa jugo de un vegetal o savia.

SinónimosEditar sección

Otros nombres del opio son

  • O-fu-jung veneno negro en chino.
  • Ahiphema en hindi.
  • Schemeteriak en persa.

En inglés también se conoce con el acrónimo GOM (God’s Own Medicine: la propia medicina de Dios).

HistoriaEditar sección

El registro más antiguo del uso medicinal del jugo de opio se remonta a Sumeria alrededor del cuarto milenio a. de J.C. Algunas tablas asirias del siglo VII a. de J.C., quizá copiadas de fuentes más antiguas describen el método para colectar el opio, mismo que no ha variado hasta nuestros días. Se corta con cuchillo la corteza de la semilla inmadura y se deja escurrir la savia. Temprano por la mañana, la savia seca es raspada de los cortes.

  • El opio es mencionado en el papiro de Ebers (cerca de 1550 a. de J.C).
  • Es mencionado en la Iliada cuando Helena mezcló un farmakon nipences, poción para librarse del dolor o pena y que pudo haber contenido una parte de opio.
  • Hipócrates, Teofrasto, Dioscórides y Galeno utilizaron todos opio.
  • Paracelso empleó el opio de manera liberal, llevándolo en la cabeza de su silla de montar. Él llamó al opio "la piedra de la inmortalidad".

El opio ya se encontraba desde el siglo III a. de J.C. en un preparado polifármaco (compuesto de entre 50 y 100 drogas distintas) denominado Triaca o Theriaca que provenía desde Alejandría y se popularizó en la Edad Media. La Triaca era considerada una panacea universal y se empleó durante muchos siglos hasta que desapareció de las farmacopeas en 1908. Galeno describió que existían preparaciones de opio que se popularizaron en Roma y que eran vendidas por tenderos y charlatanes viajeros. En la Edad Media, la cultura y conocimiento del opio pasó a Arabia. Avicena mencionó que el opio era utilizado para detener la diarrea y es posible que éste haya muerto por una sobredosis de opio que se administró él mismo. Los árabes fueron quienes llevaron el opio a China a principios del siglo XIX. Tiempo después los chinos importaron el opio desde la India transportándola en juncos. Los chinos utilizaron los preparados de opio para tratar la disentería hasta la segunda mitad del siglo XVIII, cuando los portugueses, seguidos por la Compañía de las Indias Orientales empezaron a importarlo para otros usos. En el siglo XVII su uso se extendió en Europa y Sydenham, por el año 1680 mencionó que no había otro remedio tan universal como el opio. Para el siglo XVIII la adicción era tan grave entre los chinos que intentaron prohibir el cultivo del opio y su comercio con los países occidentales. Al mismo tiempo el opio se introdujo en Europa y América, donde la adicción superó a su uso como analgésico.

Posiblemente a causa de que el número de ingredientes en las primeras preparaciones era con frecuencia muy grande, las cantidades de opio pueden haber estado diluidas y los efecto atenuados. Sin embargo, todavía era posible causar daño y cuando disminuyó en algo la polifarmacia, esto se volvió más notorio. En 1700, el doctor John Jones, de Londres, previno contra un empleo prolongado y excesivo pero pensaba que los efectos nocivos del opio eran debidos a un "residuo" o "principio nocivo" que no había sido retirado completamente de las preparaciones. De hecho, los pacientes probablemente era protegidos de las grandes dosis que entonces se daban debido a la relativa impureza así como por el hecho de que la droga era administrada por vía oral.

Al iniciar el siglo XIX comenzó una nueva era de posibilidades para el uso y el abuso del opio: el aislamiento de la morfina y la adopción muy difundida de la jeringa hipodérmica durante la Guerra Civil de los Estados Unidos.

En un trabajo poco notado en 1805, Friedrich W. Sertürner (1783-1841), un asistente farmacéutico de Einbeck, en Hanover, que tenía poco entrenamiento formal, describió el aislamiento de una base alcaloide pura a partir del opio. En 1817 hizo una nueva publicación llamando la atención hacia su descubrimiento. Señaló que esta base era capaz de neutralizar ácidos y formar sales. Esta vez, como resultado de sus descubrimientos, le dió al compuesto el nombre de morfina en honor a Morfeo (Μορφεύς), el dios griego del sueño. Esta vez sí se le prestó atención.

Popularización del opioEditar sección

Aunque Christopher Wren hizo inyecciones intravenosas de opio de 1656 a 1657, el método hipodérmico solo se hizo popular hasta mediados del siglo XIX. Preparaciones opiáceas y de morfina fueron las primeras en ser administradas de esta manera. La Guerra Civil norteamericana fue donde más se utilizó la jeringa con aguja hipodérmica para administrar la morfina por lo que los soldados se volvieron adictos a la sustancia. Fueron tantos que por un tiempo se conoció a la adicción como la enfermedad del soldado. Las preparaciones de morfina fueron usadas amplia e indiscriminadamente para cualquier estado doloroso. Se proporcionaron jeringas a los pacientes que sufrían de dolor y se les enseñó como autoadministrarse las dosis ellos mismos. Si alguna vez se notó el peligro de adicción, no se tomó en consideración.

Productos con opio y morfinaEditar sección

MrsWinslow

Póster publicitario del Jarabe Calmante de la Señora Winslow

Durante la segunda mitad del siglo XIX, el opio y la morfina se convirtieron en ingredientes de muchos brebajes, entre los cuales había, irónicamente muchos que preconizaban ser cura del alcoholismo y de la adicción provocada por el opio. Aún a los niños se les administraba un preparado comercial de nombre "Mrs. Winslow's Soothing Syrup" (Jarabe Calmante de la Señora Winslow) para evitar el dolor de la dentición y contenía 65 miligramos de morfina por onza fluida.

El denominado elixir Paregórico era otra mezcla de opio y alcohol de 46º. Contenía 117 mg de opio, equivalentes a casi 12 mg de morfina. Las dosis para bebés (5-8 gotas), niños (25 gotas) y adultos (una cucharada cafetera) venían especificadas en la etiqueta del reverso de la botella (1906).

El VAPOR-OL TREATMENT No. 6, era fabricado por la National Vaporizer Co. de Kalamazoo (Michigan, EEUU), a finales del siglo XIX y principios del XX. Entre otros ingrediente contenía alcohol de 45º, lo que la hacía una solución muy volátil y 3 grs de opio por onza fluida. Se recomendaba para el asma y se administraba en forma de vaporizciones.

Estas preparaciones jugaron un papel importante en la expedición de la Primera Acta de Alimentos y Drogas Puras en 1906.

Extracción y preparación del opioEditar sección

El opio se extrae realizando incisiones superficiales en el opecarpo de las cabezas de la adormidera todavía verdes y unos días después de caerse los pétalos de las flores. Los cortes exudan un látex blanco y lechoso, que al secarse se convierte en una resina pegajosa marrón. Esta resina se raspa de las cabezas obteniéndose así el opio en bruto, al dejar secar este durante más tiempo se convierte en una piedra más oscura y cristalina a la vez que pierde agua y gana en potencia, debido a la concentración de estos alcaloides.

AlcaloidesEditar sección

El opio contiene los siguientes alcaloides:

FenantrenosEditar sección

BenzilisoquinolinasEditar sección

Para la extracción de los principios activos se utiliza el método Gregory, recogiendo toda la planta, excluyendo raíces y hojas (paja de adormidera), triturándola y diluyéndola en ácidos, tratándola después con un proceso ácido/base, este método fue creado en el Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial.

Véase tambiénEditar sección

Opioides

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