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El término azafrán también puede
referirse al género de Azafrán silvestre (Colchicum autumnale L.)
Azafrán
Azafrán
Azafrán
Taxonomía
Superreino: Eukaryota
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
Superdivisión: Spermatophyta
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Subclase: Liliidae
Orden: Liliales
Familia: Iridaceae
Género: Crocus L.
Especie: Crocus sativus L.
Nombre binomial
Crocus sativus
Notas
  • Usado más como condimento y saborizante.


Sinónimos

  • Azafrí;
  • Hupa

Nombre en otros idiomas

  • Açafrão (portugués);
  • Autumn crocus (inglés);
  • Spanish saffron (inglés);
  • Safran (francés);
  • Bhavarakta (sánscrito);
  • Fan-hung-hua (chino);

Etimología

La palabra viene del árabe azza'faran que significa "el azafrán". El término para el género, Crocus proviene del griego krokos, hilo, en alusión a los estambres.

Habitat

De Grecia y Asia Menor. Se cultiva en España, Francia, Italia y Medio Oriente

Descripción

El azafrán es una planta bulbosa que consiste en tres estigmas filiformes de color naranja oscuro unidos a la parte superior del estilo. Los filamentos son flexibles y elásticos que miden de 2 a 3 cm de largo y 1 mm de ancho en la base. A través de la lupa se observan más anchos en ápice, arrollados y con el borde superior ligeramente dentado y finamente franjeado. Su olor es aromático característico. Su sabor es amargo y picante. Puede disolverse con la saliva y la tiñe de amarillo. En conjunto se presenta en forma de masas esponjosas, elásticas, higroscópicas, dificilmente pulverizables y untuosas al tacto.

Partes utilizadas

Los pistilos que se recogen en otoño.

Principios Activos

  • Aceite volátil (1%) conteniendo la lactona del ácido 2-butenoico, cineol, isoforona, oxisafranal, safranal.
  • Vitaminas B1, B2
  • Aceites fijos
  • Pigmentos carotenoides
  • Acidos grasos derivados del ácido oleanólico

Uso Terapéutico

Antiguamente se usaba como carminativo, diaforético y emenánogo. En medicina china se usa contra la depresión, shock, problemas de la menstruación. La crocina (crocósido) es un principio con efecto hipolipemiante; el picrocrocósido es una sustancia amarga, con acción como aperitivo y facilitador de la digestión. Indicado para inapetencia, astenia, hiperlipidemias, dispepsias hiposecretoras, meteorismo, amenorrea. En uso tópico: gingivitis, odontalgias, molestias de la dentición.

Otros usos

  • En ocasiones se usaba en la preparación de tintura de opio azafranada (Láudano de Sydenham);
  • Hoy se usa mucho en México para dar color (por la crocina) y sabor a la sopa de arroz.

Contraindicaciones

Contraindicado con el embarazo, especialmente el polvo y los extractos concentrados. En dosis muy elevadas puede ser emético, abortivo y producir vértigo y hemorragias intensas. Dosis letal, para el adulto: 20 g. (los casos de intoxicación provienen en su mayoría de su uso como abortivo).

Medicamentos que contienen Crocus sativus

Ninguno conocido

Fuentes y Referencias

En la Biblia existe referencia al azafrán en el Cantar de los cantares[1]