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Alcaloide

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Cafeina

Molécula en 3D de la cafeína
3,7-Dihidro-1,3,7-trimetil-1H-purina-2,6-diona

Se conoce como alcaloides (de álcali, con el sufijo -oide, de -eidos "forma") a aquellos metabolitos secundarios de las plantas sintetizados a partir de la vía del ácido shikímico, o de la vía del acetato.

DefiniciónEditar sección

Se considera que un alcaloide es, por definición, un compuesto químico que posee un nitrógeno heterocíclico procedente del metabolismo de los aminoácidos; de proceder de otra vía, se define como pseudoalcaloide.

Tipos básicosEditar sección

Los alcaloides verdaderos derivan de un aminoácido, son por lo tanto nitrogenados. Son básicos (excepto colchicina), y poseen acción fisiológica intensa en los animales aun a bajas dosis, por lo que son muy usados en medicina. Ejemplos conocidos son la cocaína, la morfina, la atropina, la colchicina, la quinina, y la estricnina. Sus estructuras químicas son variadas.

AcciónEditar sección

Generalmente actúan sobre el sistema nervioso central, si bien algunos afectan al sistema nervioso parasimpático y otras al sistema nervioso simpático. Por ejemplo, la cocaína actúa impidiendo la recaptación de dopamina de la terminal sináptica, lo que produce un mayor efecto de los receptores dopaminérgicos.

La actividad biológica de los alcaloides es muy diversa, la más estudiada es la acción euforizante que presentan algunos como la cafeína o la cocaína, si bien también existen alcaloides con efectos depresores del sistema nervioso central como la morfina.

Forma de extracciónEditar sección

Los métodos de extracción son muy variados, pero últimamente está adquiriendo fuerza la purificación por medio de fluidos supercríticos, concretamente con dióxido de carbono. Para obtener los alcaloides de los vegetales, se extraen de las partes de la planta que los contienen, con agua si están en forma de sales (solubles) o con ácido clorhídrico diluido si están en forma insoluble.

DetectaciónEditar sección

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